lunes, septiembre 16, 2019

PENURIAS Y PLACERES DE UN VEGETARIANO EN LA COSTA



Una de las razones que propició el aumento de la capacidad cerebral del género Homo fue el enriquecimiento de la dieta con proteínas de origen animal, nuestra afición a la carne favoreció la evolución de nuestro cerebro.

Desde hace más de 200.000 años, durante prolongados períodos de clima adverso, ya sean glaciaciones en Europa o aumento de la aridez en amplias zonas de África, diversas especies del género Homo (ergaster, neanderthalensis y sapiens) encontraron refugio en zonas costeras donde se alimentaron esencialmente de moluscos y crustáceos marinos, así como de pescado, cuando desarrollaron herramientas y técnicas de pesca apropiadas.

Quizás por ello, hay tanta gente en la actualidad a la que le encanta el marisco y el pescado. Los pueblos de nuestras costas están repletos de marisquerías y restaurantes especializados en la gastronomía basada en diversos animales marinos (equinodermos, moluscos, crustáceos y peces). Ayer mismo, en la tele, daban la noticia de que han tenido que cerrar las playas que dan al mar abierto en “La Manga” del Mar Menor (Murcia), debido a la llegada de atunes muertos, procedentes de un criadero marino que ha sido destruido por la “gota fría” o DANA, que la gente cortaba para llevarse su carne y comérsela en casa, con los consiguientes riesgos para la salud.

A pesar de que cada vez aumenta más el número de personas que siguen una dieta vegetariana (debido a razones tanto éticas como de salud), y de que ya existen unas pocas empresas especializadas en la comercialización de algas e incluso en el cultivo de fitoplancton, esto aún no se ha trasladado a las cartas de la mayoría de nuestros restaurantes. Aunque la semana pasada "Master Chef Celebrity" se abrió con la preparación de un plato vegetariano, y de que el "Chef del Mar" está dando a conocer el inmenso potencial gastronómico de las algas y el fitoplancton, se sigue mirando al vegetariano como un “bicho raro”, un pobre desgraciao que debe conformarse (si tiene suerte) con una simplona ensalada de lechuga y tomate, espárragos blancos de lata, una tortilla de patata, una menestra de verduras o un revuelto de setas, en el mejor de los casos. Da igual si estás en Toledo o en Santander, los vegetarianos no tienen derecho a disfrutar de las delicatesen del mar.

A pesar de que una de las pocas empresas que comercializa algas comestibles está en Galicia, durante mis recientes vacaciones en el Sur de Pontevedra, las únicas algas que he podido degustar han sido unos pocos mordiscos al “Alga percebe”, “Ramallo de mar” o “Miru” (Codium tomentosum) que he tenido la suerte de encontrar durante mis baños en el mar (ver fotos). Los extremos de sus frondes aterciopelados son muy tiernos y sabrosos (su sabor recuerda al percebe), pueden comerse en crudo y, según he leído, son ricos en vitamina A, minerales como yodo, hierro, magnesio, calcio, fósforo, potasio, sodio, cobre y zinc; tienen un aporte en proteínas similar al de algunos cereales y semillas; y poseen propiedades antihelmínticas (sirven para eliminar vermes o gusanos parásitos).

Así que dejemos de esquilmar la fauna de nuestros mares y de escaldar vivos a los desgraciados crustáceos y moluscos que caen en nuestras voraces manos! Comamos más algas y fitoplancton, susceptibles de ser cultivados en nuestros fértiles mares!

Resuena en el sombrero: Una de las pocas canciones en las que se menciona la palabra “algas”: “Branquias bajo el agua”.- Derribos Arias (Madrid, 1982). A la voz, el inolvidable Poch, “el chico más pálido de la playa de Gros”.

domingo, septiembre 08, 2019

VERSIONES DE UNA VIDA (XXXVI)



Un indicador de la enorme calidad y talento que atesoraban The Beatles, es que un temazo del calibre del "Day Tripper", compuesto en 1965 por John Lennon y Paul McCartney, no fuese incluido en ninguno de sus álbumes.

El demoledor y pegadizo "riff" suena a un anticipo de la generación psicodélica que surgiría con fuerza al año siguiente, aunque a mí siempre me ha sonado a "soul" negro con cierto toque "funky", algo que no pasó desapercibido al gran Camilo Sesto, tristemente fallecido hoy y a quien va dedicada esta entrada (muchas gracias al amigo José Lanot (ex - Sex Museum y ex - Potros) por rememorar esta gran actuación). En 1981, interpretó en directo la impresionante versión que enlazo al final.

Como ejemplo contrario, de versión poco afortunada o manera de cargarse un temazo como este, la que hizo la "Yellow Magic Orchestra" en 1979:

1) The Beatles (1965).


3) Camilo Sesto (1981).

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sábado, septiembre 07, 2019

LA CUEVA DE CERRAÚCO



Hace 13 años, inspirado en una leyenda que había leído, escribí un cuento sobre el "Barranco de Atxóndite" y la "Cueva del Cerraúco", historias de brujas y akelarres que transcurren en el límite de los términos municipales de El Rasillo y Ortigosa de Cameros (La Rioja).

Un lugar entrañable para mi, al que hacíamos excursiones con familiares y amigos todos los veranos y algunas Semanas Santas. Recuerdo aquel día de marzo, después de una copiosa nevada, mi hermano y yo, acompañados del "Mus", el perro de mis tíos, decidimos visitar la Cueva del Cerraúco. Tras un largo paseo de cerca de una hora, por fin llegamos a la escondida entrada de la gruta. Al asomarnos al pequeño anfiteatro que se abre en la suave ladera, azotada por la ventisca, vimos salir volando raudo desde su posadero, en una repisa rocosa, un Cárabo (Strix aluco) que, huyendo de la claridad del día nevado, se introdujo en la cueva, pero, al no encontrar lugar donde posarse, al poco volvió a salir con un aleteo lento y pesado. En el momento en el que abandonó la protección del anfiteatro rocoso, el viento chocó contra la espalda del ave y ésta fue perdiendo altura, hasta caer al suelo. Nuestro perro que lo vió, salió como una bala y fue a morderlo. Mi hermano y yo salimos corriendo a detenerlo y comprobamos, con una mezcla de terror y alivio, que las largas, afiladas y curvadas uñas del Cárabo se habían quedado clavadas en la cara del perro, a escasos milímetros de sus ojos. Conseguimos liberar al ave de la presa del perro, lo cogimos un momento para observarlo y comprobé que el pequeño búho de ojos oscuros estaba mucho más delgado de lo que parecía, bajo el esponjoso plumaje no había más que huesos. Después de dejarlo volar libre y que se adentrara en lo profundo del bosque cercano, difuminándose entre los copos de nieve arrastrados por la ventisca, inspeccionamos la repisa rocosa de donde había salido y encontramos plumas de un zorzal y algunas egagrópilas.

Hoy he encontrado el libro "Historia, leyendas y recuerdos de El Rasillo" escrito por Rafael Montoya Sáenz, en 1981, en el que recoge algunas leyendas escritas por José Saénz Navarrete, a finales del siglo XIX, una de ellas dice así:

"La noche del 23 de junio de 1611, el aquelarre de Zugarramurdi era lo menos parecido a una reunión jolgoriosa y festiva. De los corrillos de las brujas que a la entrada de la cueva esperaban la llegada de su señor, El Diablo, se elevaban quedos y angustiosos murmullos.

Las enlutadas señoras de la noche más parecían asustados gazapos que sedientas sangradoras. La cosa tenía su fundamento: Los días siete y ocho de noviembre del año anterior, en auto de fe celebrado en Logroño y en el que actuaron como inquisidores Alfonso de Salazar y Frías, Juan Valle Alvarado y Alonso Becerra Holguín, María Zozaya y seis brujas más habían sido quemadas en la hoguera. La noche no era propicia para alegrías aquerralescas.

Alejada del resto de las brujas, Achóndite, una brujita liberal y consecuente, cavilaba… No, no acababa de ver las cosas ni medio claras. Empezaba a darse cuenta que su vida como bruja había tenido bastante poco fundamento.

Apagadas y distantes, sonaron las doce campanadas del reloj de la torre de la iglesia del pueblo. Las brujas penetraron en la cueva, en tropel. Su señor llegaría enseguida. Transcurrieron unos minutos y Satanás apareció en la parte superior de la cueva, en el lugar conocido por "el trono del diablo". Los cuernos desafiantemente afilados, la barba cuidadosamente despeinada, las pezuñas recién encharoladas y el rabo artísticamente retorcido. Lucifer estaba apocalíptico, vetusto, ridículo y cursi.

Las brujas postradas de rodillas y con la frente en tierra, organizaron un pandemonium de gritos histéricos, cantos obscenos y apasionados suspiros. El Diablo las contemplaba complacido y displicente.

Achóndite, arrodíllate!", bramó Lucifer, al ver a la brujita, que con aire distante, permanecía de pie en el umbral de la cueva.

"No" -respondió Achóndite.

Te digo que me adores! ¡De rodillas!" -conminó, fuera de sí, Lucifer.

"No, no pienso adorarte, no pienso arrodillarme y no volveré a obedecerte" -contestó Achóndite- "Ya estoy cansada de arrasar cosechas, provocar tempestades y hacer enfermar a los niños".

Fuera! ¡Fuera de mi vista! ¡Fuera de estos montes!" -gritó Satanás, mientras daba tremendos cornalones a las rocas.

"Bueno. Queda con Dios" -contestó Achóndite, dirigiéndose a la salida de la cueva.

No! ¡Con Dios no! ¡Con Dios no!" -gritaba el Diablo, con las barbas y los cabellos erizados por el terror.

Achóndite salió a la explanada, montó en su escoba y emprendió el viaje por un perfecto y oscuro cielo. La bruja voló toda la noche; pueblos con tejados cargados de luna y arroyuelos de sonoridades quebradas, contemplaron su paso. Las estrellas, girando, bordaron su nombre: ACHÓNDITE. A lo lejos, Antares sonreía.

Al despertar el día, Achóndite perdió altura y se dirigió hacia unos pinares que le parecieron acogedores. Los sobrevoló varias veces hasta que encontró un barranco lo suficientemente frondoso, tranquilo y recoleto como para afincarse en él.

"Bien, bien, bien, bien" -se dijo Achóndite- "Esto me gusta. Construiré aquí mi cabaña".

Desde entonces, 24 de junio de 1611 finaliza su relato José Sáenz Navarrete-, el barranco que corta los pinares en El Rasillo, frente a la fuente de Santa Teodosia, se le conoce por el nombre del "El barranco de Achóndite"".

Fotos by Mad Hatter: 1) Mi hija Isabel en el anfiteatro de la entrada de la Cueva de Cerraúco, donde puede verse el Pudio (Rhamnus alpina) de ramas retorcidas, conocido como "el trono del diablo" (en agosto de 2015). 2) Interior de la cueva (en septiembre de 2019).

Resuena en el sombrero: "Hotel Kalifornia".- Akelarre  (Soraluze (Gipuzkoa), 1982).

viernes, agosto 30, 2019

AVUTARDAS Y MOSCAS ESPAÑOLAS


España es el país europeo con más avutardas, además de contar con más del 50% de la población europea de Otis tarda, en las islas Canarias de Lanzarote y Fuerteventura, contamos con una subespecie de Hubara (Chlamydotis undulata fuertaventurae) declarada en peligro de extinción, de la que se estima quedan entre 700 y 750 individuos. Por no hablar de su pariente menor el Sisón (Tetrax tetrax), también declarado el peligro de extinción en algunas CCAA como La Rioja.

La Avutarda (Otis tarda) es un ave con un gran dimorfismo sexual, los machos pesan entre 10 y 15 Kg., mientras que las hembras sólo pesan 3 a 5 Kg. Los primeros desarrollan durante la época de celo un llamativo plumaje que exhiben de manera espectacular en las denominadas “ruedas”, con las que tratan de hacerse con un harén o “lek” de hembras.

Recientemente, se ha descubierto que la Avutarda es uno de los pocos animales que se automedica para aumentar su éxito reproductor. Por lo visto, poco antes de la época de celo ingieren pequeñas dosis de una sustancia tóxica, la cantaridina, que obtienen de los coleópteros de la familia Meloidae, con la que consiguen eliminar parásitos, mejorar su fisiología y el aspecto saludable y lustroso de su plumaje, y, a fin de cuentas, resultar más atractivos a las hembras.

Lo curioso del caso es que la cantaridina también ha sido utilizada por los hombres con fines medicinales y afrodisíacos. Los padres de la medicina como Hipócrates ya hablaban de este potente alcaloide conocido por su intenso efecto vesificante y vasodilatador, que tras su ingesta en dosis controladas, produce un efecto similar al de la actual "Viagra". La cantaridina se extraía de la llamada “Mosca española” (Lytta vesicatoria), coleóptero de la familia Meloidae. Si bien, había que tener mucho cuidado con no sobrepasar la dosis a suministrar, ya que 2 gramos de polvo de cantáridas pueden matar a un adulto. Se sospecha que la muerte del rey Fernando II de Aragón, llamado “El Católico”, se produjo tras una grave enfermedad ocasionada por un "feo potaje que la Reina le hizo dar para más habilitarle, que pudiese tener hijos”. Según narra Jerónimo Zurita, cronista del Reino de Aragón. Siendo entonces la reina Germana de Foix, 36 años más joven que el rey, quien estaba empeñado en engendrar un heredero, para impedir que el hijo de Felipe “El Hermoso, el futuro Carlos I, heredase la Corona de Aragón. En resumen, que este modesto bichito, la “Mosca española”, podría haber cambiado la Historia de España.

Fotografía cortesía del amigo Pablo Castro Prigent, quien recientemente ha estado censando Avutardas en la comarca de La Serena (Badajoz), en la que nos muestra una pluma de esta bellísima e interesante ave.

Rueda de la Avutarda, en la zona del “Guadiana internacional”.

viernes, agosto 23, 2019

VERSIONES DE UNA VIDA (XXXV)



Hay un artista contemporáneo a mí (nació en California, exactamente 7 meses más tarde que yo), que es considerado por muchos un auténtico genio del siglo XX, su obra es muy valorada, si bien reconozco que yo nunca he profundizado en ella, ni me ha atraído especialmente, no por nada en especial, simplemente no me llegó en el momento apropiado o no sé muy bien por qué, la verdad. Se trata de Jeff Buckley, quien pasó a convertirse en una leyenda, debido a su fallecimiento en extrañas circunstancias, a la temprana edad de 30 años, el 29 de mayo de 1997, cuando nadaba en el río Wolf, a su paso por Memphis (Tennessee), vestido, calzando sus botas y justo después de entonar el "Whole Lotta Love" de Led Zeppelin, pocos días antes de cuando estaba previsto que hubiese comenzado a grabar el que hubiese sido su segundo álbum, que iba a titularse "My Sweetheart the Drunk".

Esta mañana, gracias al programa de Radio 3 "Hoy empieza todo", me he enterado que, en 1995, durante una gira de "Siouxsie and the Banshees", cuando el grupo estaba desayunando en una cafetería de Francia, un joven se acercó a Budgie (el batería) y le comentó que él era muy fan suyo y que con su grupo hacia una versión de una canción de The Creatures (grupo paralelo formado por Siouxsie y Budgie) titulada "Killing Time" que, ni corto ni perezoso, se puso a cantar "a capela" delante de él. Budgie se quedó un tanto sorprendido y preguntó a un amigo neoyorquino que les acompañaba: "¿Quién es este tío?" Pues bien, resultó que era Jeff Buckley.

Parecerá una tontería, pero a partir de conocer esta anécdota, me cae mejor Jeff Buckley y estoy más interesado en él y en su obra, ya que, a mediados de los 80, yo también caí en el embrujo de esta simpar pareja formada por Siouxsie y Budgie, y por su sonido cargado del eco de ritos ancestrales, belleza y misterio.

1) The Creatures (1989).

2) Jeff Buckley (1995).

3) Budgie y Siouxsie hablan en una entrevista sobre Jeff Buckley (2013?).

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miércoles, julio 31, 2019

TECNOPOÉTICA PARA UN DESARROLLO ECOLÓGICA Y EMOCIONALMENTE INTELIGENTE


Franco Berardi, activista, escritor y filósofo italiano, dice, en el interesante artículo del enlace, que la única forma de salvar el humanismo es mediante la construcción de una plataforma de colaboración "tecnopoética", que agrupe a ingenieros, artistas, hackers, científicos, activistas e intelectuales, que conforme una nueva clase revolucionaria a la que el llama "cognitariado", que nos permita liberar el conocimiento del dogma religioso y también del dogma económico.

Ese bello y original término -"tecnopoética"- parece llevar implícita una cierta unión de las "ciencias", las "letras" y las "artes", en un espíritu " integral" que nos conecta con las filosofías orientales, frente a la obsesión occidental por la especialización y por poner en práctica la estrategia de que la mejor forma de afrontar un gran problema es dividirlos en otros más pequeños, olvidando que, en este mundo, todo está interconectado y que nuestro cerebro funciona a base de aplicar una mezcla indivisible de emoción y razón.

Uno de los motivos por los que la gigantesca nación China no se ha dividido, a pesar de contener numerosas etnias y lenguas, es porque el 90% de sus habitantes se autodefinen como "chinos Han", es decir, herederos de la Dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.) que unificó el país y adoptó las enseñanzas de los grandes filósofos de la antigüedad Lao-Tse y Confucio. Éste último propugnaba el cultivo de las virtudes (bondad, tolerancia, benevolencia, amor al prójimo y respeto a los mayores y antepasados), especialmente entre los dirigentes y gobernantes, quienes debían predicar con el ejemplo. Abogaba por un predominio de la educación, la convicción, los valores, la filosofía y el ejemplo, sobre la imposición de las leyes mediante la fuerza, las multas y los castigos.

Si a esto unimos los actuales conocimientos en ecología, neurología e inteligencia emocional, así como la velocidad en las comunicaciones que brinda internet y las nuevas tecnologías, quizás aún estemos a tiempo de salvar al humanismo y al planeta Tierra.

miércoles, julio 03, 2019

VERSIONES DE UNA VIDA (XXXIV)



Vivimos un momento histórico preocupante por la gran división y crispación existente en muchos lugares del mundo, en los que un porcentaje muy próximo al 50% piensa una cosa, mientras que la otra mitad opina diametralmente lo contrario, por lo que el consenso es prácticamente imposible. Una imagen muy representativa de ello es la que ofreció ayer la Eurocámara, cuando los diputados euroescépticos dieron la espalda a los demás (1ª foto), poniendo en evidencia la crisis en la que se encuentra la "Unión Europea".

Algo parecido pasa en España, Italia, Reino Unido, Estados Unidos, etc, etc… ¿Por qué una mitad del mundo se ha vuelto tan hostil con la otra mitad? ¿Por qué la desigualdad no deja de incrementarse? Recientemente, un grupo de multimillonarios estadounidenses ha publicado una carta en la que le piden a su Gobierno que deberían pagar más impuestos!!!

Ante este paradójico e incomprensible panorama, no nos queda otra que recurrir a los Ramones e increpar que la única forma de pasar este trago es estando sedado, "I Wanna Be Sedated", canción incluida en su álbum "Road to Ruin" (1978), que fue versionada por los españoles Villanos en 2005 y que recientemente ha sido, a su vez, versionada ¡También en castellano! Por el grupo de Vancouver (Canada) The Autogramm. Aunque hay que recordar que, incluso en el seno de los Ramones, por lo visto Joey y Johnny mantuvieron posiciones irreconciliables que condujeron a la ruptura de la banda.

1) The Ramones (1978).

2) Villanos (2005).

2) Autogramm (2019).

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